Mită la grătarul tău: cum a fost fondată cea mai mare companie de carne din Australia pe corupție

Este posibil să nu știți numele JBS.

Dar dacă cumpărați șuncă Primo, somon Huon, burgeri McDonald’s sau carne de la Coles, Woolworths sau Aldi, probabil că mâncați produse JBS.

Este cea mai mare companie de carne din lume, cea mai mare din Australia și ne consumă din ce în ce mai mult industria alimentară.

Four Corners poate dezvălui că în spatele expansiunii timpurii a gigantului alimentar în Australia se aflau mită plătită în Brazilia și doi frați miliardari dispuși să încalce legea pentru a obține ceea ce își doresc.

Iată ce trebuie să știi despre compania din spatele următorului tău grătar.

JBS furnizează carne de vită, miel, porc și acum somon către marile supermarketuri.(Getty Images: Theo Clark)

Expansiune rapida

Imperiul familiei a început în 1953 ca o mică măcelărie în regiunea Braziliei, supravegheată de omul de afaceri Jose Batista Sobrinho.

Când fiii săi Joesley și Wesley au preluat conducerea, afacerea s-a extins în Brazilia, în toată America de Sud și America de Nord.

O preluare de 1,4 miliarde de dolari (1,9 miliarde de dolari) a procesatorului american de carne de vită Swift a făcut din JBS un jucător important la nivel internațional în 2007.

O imagine compozită a doi bărbați, Wesley Batista și Joesley Batista.
Frații Wesley (stânga) și Joesley Batista (dreapta) valorează fiecare miliarde de dolari.(Reuters: Paulo Whitaker, Adriano Machado)

Aceeași înțelegere a oferit JBS controlul asupra Australian Meat Holdings, cel mai mare procesator de carne de vită din țară, care era deținut de Swift.

Planurile JBS pentru Australia nu s-au oprit aici.

În anul următor, JBS a plătit 150 de milioane de dolari pentru Tasman Group, care deținea abatoare în Tasmania și Victoria, precum și o zonă de hrănire în New South Wales.

Dintr-o dată, JBS a avut locații de-a lungul coastei de est a Australiei, ridicând sprâncenele unor cultivatori și crescători locali.

De unde au venit toti banii?

JBS a avut sprijinul financiar al guvernului brazilian – pe care Wesley Batista a insistat la acea vreme asupra unei „structuri financiare normale”.

De fapt, Four Corners a confirmat că primele două preluări din Australia au fost alimentate de corupție și mită în Brazilia.

Extrem de bine conectat, Joesley Batista a orchestrat valul de achiziții globale al companiei, cumpărând concurenți și extinzându-și lanțul de aprovizionare.

Un camion cu numele „JBS Carriers” conduce pe un drum dintr-o zonă regională.
Expansiunea timpurie a JBS în Australia și Statele Unite a fost posibilă doar prin corupția politicienilor brazilieni.(ABC: Four Corners/Ryan Sheridan)

Dar el a aruncat în aer un scandal de corupție în Brazilia în 2017, depunând mărturie împotriva legăturilor de mare profil pe care le mituise.

Joesley, Wesley și unii dintre directorii lor de top au descris o schemă masivă care implică plăți către mai mult de 1.800 de politicieni.

În schimbul imunității fraților Batista, compania-mamă a JBS a acceptat să plătească o amendă de 3,2 miliarde de dolari.

Joesley a mărturisit că a dat mită ministrului de finanțe al Braziliei, înțelegând că ministrul va convinge o bancă de stat să finanțeze companiile JBS.

Această finanțare a ajutat la plata achiziției care implică Australian Meat Holdings.

În anul următor, o altă rundă de finanțare susținută de retrageri a fost folosită pentru preluarea Tasman Group.

Un procuror l-a întrebat pe Joesley dacă JBS ar fi reușit să obțină finanțare dacă nu ar fi fost comisioanele comise ministrului de finanțe.

„Nu, nu”, a răspuns el. „Nu ar fi existat acorduri”.

De la scandal la scandal

De la scandalul de corupție, durerile de cap ale JBS au continuat.

Atât Wesley, cât și Joesley au petrecut timp în închisoare în 2018, acuzați de tranzacții privilegiate după ce au vândut acțiuni și au speculat în valută înainte de acordul lor de pledoarie.

În Statele Unite, compania-mamă a JBS a plătit 256 de milioane de dolari pentru a soluționa un caz de luare de mită din străinătate, în timp ce compania a plătit și sute de milioane în plus în amenzi și decontări pentru rachetele de fixare a banilor.

JBS s-a angajat să ajute la salvarea pădurilor tropicale amazoniene, dar s-a confruntat cu acuzații repetate de aprovizionare cu vite din terenuri defrișate ilegal din Brazilia.

El a fost amendat cu 8 milioane de dolari pentru defrișare în 2017.

O imagine dintr-un videoclip corporativ care arată vârfurile copacilor, cuvintele "Împreună pentru Amazon" și un logo JBS.
În timp ce se angajează să protejeze Amazonul, JBS a fost acuzat că își aprovizionează vite din terenuri defrișate ilegal.(Sursa: video promoțional JBS)

În ciuda promisiunilor de a restrânge problema, investigațiile Bloomberg și Reporter Brasil spun că problema persistă.

Mai multe lanțuri de supermarketuri din Marea Britanie au întrerupt produsele care folosesc carne de vită JBS în Brazilia.

Coles deține conserve de vită importate de la JBS din Brazilia pe rafturile sale din Australia, dar a refuzat să spună dacă are îngrijorări cu privire la defrișarea ilegală în lanțul său de aprovizionare.

Într-o declarație, JBS Brazilia a declarat că a fost una dintre primele companii care a investit în politici și tehnologii pentru combaterea și eliminarea defrișărilor din Amazon și că „rămâne ferm angajată în această cauză”.

JBS a făcut, de asemenea, titluri de atenție în timpul lungii sale bătălii cu Oficiul Australian de Fiscalitate (ATO), după ce un audit din 2019 a identificat „diverse riscuri fiscale” în cadrul companiei.

Dar compania a rezistat să-i ofere ATO mii de pagini de corespondență cu consilierii săi fiscali, PwC, spunând că documentele sunt acoperite de privilegii legale.

JBS primește undă verde pentru a se extinde în Australia

Nimic din toate acestea nu a diminuat ambițiile JBS în Australia, unde acum se ramifică într-o industrie cu totul nouă: piscicultură.

Anul trecut, compania a cumpărat al doilea cel mai mare producător de somon de crescătorie din Australia, Huon Aquaculture, pentru 425 de milioane de dolari.

O fotografie aeriană a unei nave alături de un pix circular de somon într-un golf din Tasmania.
Acordul cu Huon prevede ca JBS să intre într-o industrie cu totul nouă.(ABC: Four Corners/Ryan Sheridan)

Oferta a provocat o reacție acerbă din partea ecologistilor precum fostul lider al Verzilor Bob Brown și autorul Richard Flanagan.

Miliardarul și acționarul Huon, Andrew Forrest, a plătit chiar și pentru o serie de anunțuri în ziare naționale care se opun preluării.

Aceste voci au fost contracarate de Peter Gutwein, pe atunci prim-ministru al Tasmaniei, și Jono Duniam, ministrul adjunct federal pentru pescuit, care ambii au lăudat public planurile pentru somon ale JBS.

Achiziționarea Huon și – cu scopul de a se extinde și mai mult în industria cărnii de porc – principalul procesator de carne de porc Rivalea în 2021, au fost teste majore pentru JBS.

Nu cumpărase o companie australiană de la scandalul său de mită.

Ambele tranzacții au trebuit să fie aprobate de trezorierul Josh Frydenberg și evaluate de consilierii săi de la Foreign Investment Review Board (FIRB), care ia în considerare interesul național și caracterul investitorilor.

CEO-ul JBS Australia, Brent Eastwood, a declarat la postul de radio ABC în septembrie că compania are o relație bună cu FIRB.

Spre deosebire de fostul trezorier Joe Hockey, care a salutat cu bucurie preluarea lui Primo de către JBS în 2015, domnul Frydenberg a fost mai discret.

El nu a făcut nicio declarație publică atunci când a aprobat ultimele oferte și a refuzat să răspundă la întrebările de la Four Corners.

JBS Australia a refuzat un interviu și nu a răspuns la întrebările scrise.

Într-o declarație, s-a descris ca fiind un „mândru cetățean corporativ australian, cu o marcă și o reputație puternice”.

În timp ce frații Batista – a căror valoare Forbes o estimează la aproximativ 5 miliarde de dolari fiecare – nu mai fac parte din consiliul de administrație al JBS și nu mai dețin funcții executive, ei păstrează pachete uriașe în companie.

Un Batista va continua să supravegheze extinderea companiei în Australia – fiul lui Wesley, Wesley Junior, este acum președintele global pentru Oceania.

Bruno Brandão, de la Transparency International Brazilia, avertizează că schimbarea comportamentului unei companii precum JBS este o sarcină dificilă.

“[It] are nevoie de multă presiune din partea autorităților, consumatorilor, investitorilor pentru a se asigura cu adevărat că acest tip de companie, care trece prin corupție sistemică, își transformă cu adevărat practicile.”

Urmărește investigația completă a lui Four Corners asupra practicilor JBS și extinderea sa masivă pe ABC iview.

.

Add Comment